jopa-saint-martial-de-valette-perigord-vert (9) Histoire de lait au Châtelet :  » Un jour, j’ai rencontré un ancien maire d’un village de Seine et Marne, M° Richard BRUN et tout en discutant avec lui, il me posa une question : Connaissez-vous le village ou a été bu le premier verre de lait dans les écoles, le 8 décembre 1954……… Et il me raconta.

-Ce fut une journée pas comme les autres. J’étais scolarisé au cours moyen, à l’école des garçons du Châtelet-en-Brie. En 1954, il y avait encore l’école des filles, séparée de l’école des garçons et l’école maternelle. Elle étaient toutes situées autour de l’église.

-Ce 8 décembre tout le monde était sur le pied de guerre et pour cause, de nombreux officiels, députés, représentants du ministère ou de la préfecture, mais aussi des journalistes, allaient se rendre dans notre village pour une cérémonie peu ordinaire.

-En effet, un verre de lait allait être servi dans toutes les classes de l’école primaire.

-MAIS POURQUOI ?

–Pierre Mendès France, venait d’être élu Président du Conseil au mois de juin 1954. Il était inquiet et consterné des effets de la malnutrition et de la consommation d’alcool précoce des Français en général et des enfants en particulier. Il décida de s’adresser à eux, lors d’une de ces interventions radiophoniques,  »les causeries du samedi », comme il avait pris l’habitude de le faire.

-Le 18 septembre 1954, il parla à « ses p’tits amis », pour leur dire que tous les enfants des écoles de France, recevraient quotidiennement, gratuitement, un verre de lait et du sucre.

-Son slogan était le suivant : « pour être studieux, solides, forts et vigoureux, buvez du lait ».

-Le décret n° 54.981 du 1er octobre 1954 stipulait que « des fonds disponibles du compte spécial pourront être utilisés, sous forme de subventions versées, pour l’amélioration de l’hygiène alimentaire et plus particulièrement pour l’achat et la distribution à une certaine catégorie d’enfants, de lait et du sucre…

Le ministère des finances, le ministre des affaires économiques et du plan, le ministre de l’intérieur, le ministre de l’éducation nationale et le ministre de l’agriculture sont chargés de l’exécution du présent décret ».

-Cela montrait tout l’intérêt que le président de Conseil portait à ce projet. Ces encouragement, et ces initiatives vaudront au chef du gouvernement, hostilité et sarcasmes à l’Assemblée Nationale et le surnom méprisant de « Mendès-lolo ». Mais cela ne le découragea pas pour autant et cette disposition fut mise en place et poursuivie durant plusieurs années.

-C’est ainsi, qu’à une question posée par un député, le 15 juin 1961, au ministre de l’éducation nationale sur le bilan de cette action, il lui fut répondu que depuis la mise en application de ce décret, plus de 12 millions d’enfants avaient bénéficié de cette distribution de lait.

-Mais le nombre de prétendants à cette boisson lactée diminua sensiblement au fil des années, ainsi que la dotation financière qui passa de 11 à 5 NF.

-Mais revenons à ce « mémorable » 8 décembre 1954 où des personnalités nationales et départementales se transportèrent pour cette cérémonie toute symbolique. En effet, les écoliers du Châtelet-en-Brie allaient inaugurer cette campagne. Ils seront les premiers enfants de France à savourer ce verre de lait promis par le gouvernement.

-Tout le « gratin politique » était présent : M° Mattéo-Connet, chef de cabinet du ministre de l’éducation nationale ; M° Vidal , préfet de Seine-et-Marne et son chef de cabinet, M° Palazzi ; M° Fuster, inspecteur général ; M° Bonnet, inspecteur primaire de la circonscription ; M° Menard, directeur des services de police ; M° Marois, commandant de la section de gendarmerie de Melun qui assurait le service d’ordre ; ainsi que le directeur de l’hygiène scolaire, furent reçus par moi-même, Pierre Brun, maire du Châtelet-en-Brie et président du Conseil général de seine-et-Marne. Le Conseil municipal au grand complet était aussi de la partie.

-A 16 heures, à l’heure du goûter, il fut servi, d’abord à l’école des garçons, puis à l’école des filles, des fruits frais et des gâteaux, accompagnés du désormais « verre de lait » dans des bols tout neufs.

-La figure tutélaire de Mendès France a plané tout l’après-midi sur notre village.

-Toute la presse nationale et locale fut conviée sur place pour relater l’évènement. C’est ainsi que le Figaro dépêcha un jeune envoyé spécial de 25 ans et à la plume déjà bien acérée, un certain Philippe Bouvard.

(n.d.l.r. voir son article dans le Figaro du 9 décembre 1954).

-France Soir, Paris-Presse Intransigeant ; Le Franc-Tireur, l’Aurore, La Croix de Seine-et-Marne, La Liberté, La République de Seine-et-Marne, l’Union républicaine de la Marne et le Courrier, furent aussi de la partie. De nombreux photographes fixèrent sur la pellicule et pour la postérité cette sympathique manifestation.

-Un décret adopté le 9 décembre 1954 par le Conseil interministériel rend, en effet obligatoire a partir du 1er Janvier « l’ordinaire » du militaire sera complété par une ration de 1/8e de litre de lait par jour, qui sera distribuée avec le café du matin.

-Le lait sera ajouté sur le liste de « fournitures obligatoires » que doit assurer l’intendance et qui ne comprenait jusqu’ici que le pain, la viande et le vin. Cette mesure coûtera 400 millions de Francs qui seront pris sur le budget de la Défense nationale.

-Cet événement dépassa nos frontières et l’onde de choc se fit même sentir jusqu’au Etats-Unis où l’hebdomadaire « Newsweek » du 20 décembre 1954 s’en fit écho et de manière polémique.

-En effet, dans un article intitulé : « cognac au petit déjeuné » ce journal faisait mention du Châtelet-en Brie. Il y expliquait à ses lecteurs qu’une expérience était tentée sur les écoliers de ce village au titre de la lutte entreprise contre l’alcoolisme en France. « Il y serait maintenant, disait-il, servi du lait aux enfants avec le déjeuner de cantine scolaire au lieu du vin habituel ».

-Un journaliste New-yorkais, Léon Beliansky, m’écrivit pour me demander quelle était la boisson servie à la cantine scolaire. Ce à quoi je répondit en substance : « …..afin de rassurer vos lecteurs du Newsweek, sachez que nos écoliers ont reçu à leur gouter du bon lait chaud, des biscuits levurés et des fruits frais….nous n’avons plus de cantine depuis 1946…pendant la guerre, et au cours des années de grande carence alimentaire, une cantine à fonctionné journellement pour les enfants et pour les vieillards sous-alimentés. Une seule boisson y était servie : de l’eau, de la bonne eau du Châtelet-en-Brie, réputée pour sa fraicheur et sa pureté…. »

-Si cette initiative ne fit pas le bonheur de tous les enfants, car certains d’entre eux avait une véritable aversion pour le lait, elle fit au moins quelques heureux, les producteurs de lait.

-On laisse même entendre, qu’un exploitant propriétaire-exploitant agricole des environs de Poitiers, secrétaire d’état à l’agriculture sous le gouvernement Mendès France, aurait été l’instigateur de ce programme, afin de doper les ventes de lait, alors en surproduction. Il avait nom J.R. (n.d.l.r. Son fils est actuellement dans la haute sphère politique Française).

-Pour l’anecdote, après les discours des différentes personnalités vantant les mérites du lait, je m’adressais a mes interlocuteurs avec une pointe d’humour : « Maintenant, Monsieur le Préfet, Mesdames, Messieurs, si vous le voulez bien……nous allons nous diriger vers le vin d’honneur…. »

-Chassez le naturel il revient au galop ! Mais la petite histoire dit que la plupart des officiels préfèrent, le verre de lait à la traditionnelle coupe de champagne. »

Note du rédacteur ( notre ami Gérard Baylet ): Ce petit récit d’un village de Seine-et Marne montre que dans chaque village, il y a des histoires à raconter. Je suis sûr qu’à Saint-Martial-de-Valette il y en a. Alors les anciens, à vos plumes… et si vous ne savez pas comment mettre à plat votre histoire, nous sommes là pour vous interviewer et la mettre en forme pour consolider le patrimoine culturel de notre commune.


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